塞拉利昂:托尼布莱尔仍然是一个无可争议的英雄

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05月

在非洲最西端的阿伯丁半岛,有一座优雅的灯塔。 它是由葡萄牙人在200多年前建造的,用于引导从大西洋到弗里敦的船只,这是最好的1000英里或更远的深水港。 避风港是1792年在这里建立一个自由和获救的奴隶的英国殖民地的原因。但现在结构的灰泥墙已经破碎,重要的铁制品已落到地上。

灯塔管理员Yamba Banday告诉我,他无法爬上倒塌的楼梯来维修灯的工作。 发电机及其备用电源发生故障,因此现在通过简单的家用电缆将灯连接到城市电源 - 经常发出电源。 事实上,Banday悲伤地同意,现在的灯光比葡萄牙人建造它时的任何时候都要低。 “这是关于我们国家的悲惨事实,”他说。 “无论你在哪里,总会有更多的事要做。”

但事情已经有了很大改善,他同意了,因为我们上次见面了。 那是10年前,当时塞拉利昂处于一场臭名昭着的野蛮内战之中,而且首都本身也受到了威胁。 Banday记得2000年5月突然抵达一支英国部队 - 有些人已经登上了灯塔对面的海滩 - 伞兵和皇家海军陆战队员。 在David Richards(当时是一名准将,现任总参谋长)下,Palliser行动首先被宣传为外派人员的简单疏散任务。 但这是唐宁街的封面故事。 真正的任务是加强一项联合国行动,这场行动的目的是让弗里敦失去对控制该国大部分地区并使数百名维和人员成为人质的邪恶民兵的控制权。

冒险中没有战略或商业利益,英国公众也没有; 这是布莱尔/库克“最具有伦理意义的外交政策”,其最纯粹,最无私的形式。 但是,在现代军事干预的历史上,塞拉利昂的干预工作 - 特别好。

反叛部队吓跑了城市,联合国跪了下来,政府军队重新焕发活力。 十八个月后,塞拉利昂的11年内战结束了。 在弗里敦的街道上,涂鸦上写着:“伊丽莎白女王为国王!” 并“将我们的殖民地母亲归还给我们!” 在这里比这个星球上任何其他地方都更受欢迎。 他每隔几年仍然访问该国,其办公室的官员被借调到财政和卫生部。 一些塞拉利昂人表示他们将亲自竞选布莱尔担任该国总统。 一位年轻的弗里敦纪录片制作人亚瑟普拉特告诉我:“我们认为我们是他最喜欢的孩子。”

罗宾库克承诺英国将“重建塞拉利昂”。 今天,它的人均英国援助资金比非洲任何其他国家都多。 这种援助有没有好处? 在大多数常规指标上,塞拉利昂仍然是10年前的情况 - 非洲最贫穷的国家之一,是世界上产妇死亡率最高的国家。 八分之一的塞拉利昂妇女在分娩时死亡。

但是10年后,我们驱车前往凯内马的钻石开采区,这是塞拉利昂大部分麻烦的源头,在中国建造的完美无暇的新道路上。 它几乎没有汽车,但在边缘地区出现了一个新的业务 - 老太太们在他们从田地里收集成堆的岩石到路过的建筑工人。

2000年,弗里敦的阿伯丁半岛是联合国维和行动和记者酒店的基地。 现在,战争毁坏的建筑物变成了红灯笼酒店和中国名字的赌场。 即使酒店的园丁都是中国人 - Bintumani酒店的塞拉利昂门卫告诉我,那里的非洲人唯一的工作是保安工作。 赌场和附近海滩的妓女看起来比依靠联合国维和部队维持生计的人更少。 冒险旅游业开始了。

现在,国际发展部(Dfid)与塞拉利昂政府组织了一次新的尝试,以解决一个拥有95名助产士和6名产科医生的600万国家的基本保健服务问题。

我参观了弗里敦的一些医疗诊所,英国纳税人的钱正在支持。 10年前,我带到了Dwarzak农场的贫民窟,这些地方是非洲最可怕的地方之一。 在乔治布鲁克诊所的复合墙上,涂鸦宣布这是“West Side Niggaz”的领地。 这是塞拉利昂的主要恐怖事件之一:穿着大型短裤的少年枪手,直接来自嘻哈视频。 他们强奸并杀害,并协助大规模截肢手和手臂。

西边男孩(英国媒体认为有必要重新命名)最重要的时刻是2000年8月绑架了11名皇家爱尔兰军团士兵,他们正在为政府军训练新兵。 SAS的一次血腥救援使大多数西部边境人员死亡,还有一名英国士兵死亡。 但事实证明这是塞拉利昂长期内战中的最后一件大事。 涂鸦长时间褪色,当我问起这件事时,人们都笑了。 “那是历史,”一位店主说。

2007年的选举取得了成功,并且在弗里敦市中心的殖民地建筑物上铺满了弹孔。 尽管如此,正如亚瑟普拉特所说:“青年失业,绝望的不平等仍然存在。” 这在很大程度上取决于利比里亚的稳定,利比里亚本身的恶性战争一直蔓延到塞拉利昂。 至少Kenema和Kono的表面钻石领域,为反叛运动提供资金并鼓励利比里亚独裁者的干涉,现在已经筋疲力尽。

有人一次又一次地告诉我,这个国家现在知道战争意味着什么。 “每个人都闻到了战争,每个人都感受到了,”Ibrahim Moseray说道,他是Kenema公平贸易可可合作社的动态组织者(它供应英国巧克力公司Divine)。

Yamba Banday非常自信地说,他非常希望USAid拿出一些资金修理灯塔。 他让我向托尼布莱尔致以最良好的祝愿。