解决择校问题 华裔学生设计波士顿校区选择系统

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  中新网3月15日电 据美国侨报网编译报道,美国波士顿学校委员会(Boston School Committee)日前正投票批准一项计划,以结束沿用了数十年的学校选择系统。新计划将允许学生家长申请6个学校,其中两个为所在区最优秀学校。而最让人意外的是,这项计划竟是由一名华裔学生设计。

  据《纽约时报》(NYTimes)报道,长期以来,波士顿的学校匹配系统一直为人诟病。当前的校园系统从幼儿园到8年级,将波士顿分为3个大区。如何保证学生能选择既离家近,教育质量又优秀的学校,是一项艰巨的任务。同时还要兼顾贫穷社区的孩子有机会到富人区的学校上学,这无疑是难上加难。

  但是一位名叫石鹏(Peng Shi,音译)的华裔学生解决了这个难题。石鹏今年24岁,是麻省理工学院博士生。石鹏提出了放弃划区的建议,将40000名学生分配到波士顿96所学校。

  在经过多次反复讨论之后,最终的方案出炉:每户家庭得到一份6所学校的名单,首先是两所离家近、高质量的学校,其次是两所离家近、中等教学质量的学校。在经过一年的调研和70多次社区会议后,咨询委员会投票表决,建议波士顿学校委员会采用石鹏的择校模型。

  当然也不是每个人都喜欢这个计划,批评家说它延续了不公平现象。但如果计划通过,它将成为波士顿学生分配系统近25年来最显著的变化,同时争议不断的校车接送学生计划也将不复存在。

  石鹏出生于中国昆明,父亲是一个统计学教授,母亲是腹部外科医生。11岁时石鹏移居加拿大,后来被麻省理工学院、普林斯顿大学及杜克大学同时录取。石鹏最终选择了提供全额奖学金的杜克大学。他说自己喜欢用数学和定量思维,并称很享受使用自己的天赋。

  虽然对波士顿学校系统知道不多,但是石鹏对市场设计(market design)十分着迷,而这正是帮助政策制定者考虑如何权衡并给社会带来积极结果的重要学科。

  石鹏的这项计划得到了政策制定者的积极回应,但是诸如离家的距离、标准化考试成绩、兄弟姐妹是否在同一所学校上学以及整体公平性等原则,也是重要的权衡依据。

  《波士顿杂志》(Boston Magazine)的观点也很类似,称虽然石鹏的计划并非无可争议,但是如果能将这些新鲜意见考虑在内,解决类似问题指日可待。(庞克)